martes, 28 de febrero de 2012

KEVIN GARNETT: ONE OF THE BEST!!

Aquí le dedico un pequeño y humilde homenaje a Kevin Garnett. Uno de los jugadores más denostados por la prensa y afición española debido a su conocido "beef" con Pau Gasol, cuando éste era aún un rookie. También acusaciones de racismo, de ser un jugador sucio y con la lengua muy larga. En mi opinión, esto no resta ni un ápice del gran jugador que ha sido y que ya parece estar dando sus últimos coletazos en Boston Celtics. Así que comenzamos.

ÉPOCA HIGH SCHOOL

Corría el año 1991 cuando Kevin Garnett empezaba su andadura en Maudlin High School. Como jugador de primer año 12'5 puntos, 14 rebotes y 7 tapones por partido, aunque todavía le quedaban muchas cosas por mejorar, ya se apreciaba que era un diamante en bruto. En su segundo año dio un salto de calidad importante: podía jugar de espaldas a canasta, tirar desde fuera o finalizar un contrataque. En ese momento ya se pensaba que podría ser una estrella de la NBA. Su aplicación en el tema de estudios era muy distinta a la que tenía con el baloncesto, pasaba bastante de coger un libro. Se le ofreció tutoría extra y él se negó. Estaba seguro de que la NBA le esperaba. En su tercer año en Maudlin, ya promediaba 27 puntos, 17 rebotes y 7 tapones por partido. Gano el campeonato estatal con Maudlin y fue el jugador más joven de su estado en ser nombrado South Carolina's Mr Basketball.

En el año 1994 su vida comenzó a derrumbarse. Estalló una pelea en la escuela entre en un estudiante blanco y los compañeros (negros) de clase de Kevin. Garnett fue acusado de linchamiento en segundo grado, fue puesto en libertad bajo fianza. A todo esto se le unió la muerte de uno de sus mejores amigos que fue atropellado por un coche. Garnett se refugió en la cancha de baloncesto, pero el escándalo de racismo se había hecho público por todo el estado.

Garnett se mudó a Farragaut, Chicago. Los rumores decían que se había ido de Maudlin por sus problemas académicos, incluso ESPN llego a meter mano en estos rumores. Garnett lo negó. En Farragaut, Garnett también ganó el campeonato estatal. No sacó la nota suficiente para ir a la Universidad. Jugó el McDonalds All America con jugadores como Pierce, Carter, Ron Mercer, Abdul-Rahim o Marbury. Fue elegido el mejor jugador del partido con 18 puntos, 11 rebotes y 3 tapones. Una semana más tarde Garnett decidió presentarse al draft de la NBA 

MINNESOTTA TIMBERWOLVES

Se acercaba el draft de 1995. Garnett era un comodín, un gran potencial pero se dudaba de si estaba preparado o no. Los grandes favoritos eran Rasheed Wallace, McDyess, Stackhouse y Joe Smith. Así fue, Garnett fue elegido en el número 5 por Minnesotta por detrás de los cuatro anteriormente nombrados. Garnett empezó como suplente, Bill Blair entrenador de los Wolves utilizaba por delante a Laettner y Gugliotta. A mitad de temporada McHale (GM) destituyó a Blair y lo remplazó por Flip Saunders, que se centró muchísimo más en Garnett. Laettner fue traspasado a mitad de temporada y Garnett recibió muchos más minutos. Terminó la temporada con 10'4 puntos y 6'3 rebotes, mostrando las características de una joven estrella de la NBA.

En la temporada 96-97 Garnett presionó a Minny para que a su amigo y gran jugador Marbury. Marbury llegó a Minnesotta con el pick 4(Milwaukee Bucks) traspasado por Ray Alley, pick 5 (Minnesotta). Vosotros juzgaréis si fue un buen cambio o no xD. Minnesotta acabó la temporada con 40-42. Se metieron en playoffs, aunque los Rockets de Barkley y Olajuwon los barrieron. KG fue nombrado por primera vez para el all star, siendo el jugador más joven en ser elegido desde Magic Johnson.

Su dominio temporada a temporada crecía. Era capaz de hacer de todo; meter 40 puntos, coger 20 rebotes, dar 10 asistencias, grandísimo defensor año tras año en playoffs,aunque cayendo a las primeras de cambio casi todos los años. Llegó a tener buen equipo con Marbury y Sprewell pero no era suficiente para poder ganar a equipazos de la época como Lakers o San Antonio.

Temporadas de 25 puntos, 13 rebotes y 5 asistencias por doquier, 1 MVP, all stars, honores en quintetos ALL NBA, etc.

También es conocido su famoso trash talk, su lengua viperina y alguna jugada sucia para el recuerdo. Personalmente me encanta cuando se pone a ladrar a los demás, se da golpes en el pecho o se tira al suelo. Aunque algunas veces se ha excedido en cuanto a algún codazo, colleja, o agresiones de este tipo.

OPINIÓN PERSONAL


Uno de los mejores jugadores de la década pasada con Oneal, Kobe, Duncan. Personalmente no llego a encontrar mucha diferencia de grandeza entre él y Duncan, jugadores distintos pero con un impacto tremendo en el juego de sus equipos. Sí, Duncan tiene 4 anillos, Garnett 1. ¿Pero que hubiera sido de Garnett jugando con David Robinson, Tony Parker o Manu Ginobili? ¿ Y de Duncan jugando con Marbury, Sprewell o Gugliotta? Yo ahí lo dejo. No nombro la etapa de los Celtics en este homenaje, porque ya todos la conocemos. Uno de los más grandes y uno de mis jugadores preferidos. The big ticket se está apagando poco a poco, eso sí con exhibicones de orgullo y coraje dentro de la cancha, un ejemplo para los demás jugadores. Talento, esfuerzo y sacrificio hasta el último de sus días en una cancha. 



lunes, 27 de febrero de 2012

Mid Season Awards

Llegado el parón del All-Star game, en apenas 2 meses de competición, llevamos algo más de la mitad de la liga regular, y toca repasar qué tal lo han hecho los equipos de la NBA, habiendo favoritos, sorpresas y decepciones.

Empecemos con lo malo que ha dado esta temporada, un grupo de equipos que se pelean a ver quién pierde más partidos, la mayoría de ellos en el Este, con un nivel paupérrimo.

¡Mirad qué fuerte estoy, aunque pero no meto una!

- Charlotte Bobcats : El genio de Jordan sigue haciendo de las suyas y dice que "tienen un problema de imagen". Sí, será eso, que hayan ganado 4 partidos y perdido 28 no será, ¿no Mike?
- Washington Wizards : El equipo favorito de ATZ, una falta total de IQ, que no de talento, y algunas malas adaptaciones de jugadores que deberían ser importantes como Vesely o Crawford-Young les han llevado a un 7-26 y a una página que recomiendo visitar cada día www.didthewizardswinlastnight.com , donde suelen poner una frase que resume los partidos de los Wizards de manera cómica, para que veáis como están los ánimos.
- New Jersey Nets / Toronto Raptors : Ambos golpeados por las lesiones de algunos de sus mejores jugadores como son Brook Lopez y Andrea Bargnani y con el solar que tienen detrás consiguen un 10-25 para los Nets y un 10-23 para los Raptors pese a su ilusionante inicio de temporada.
- New Orleans Hornets: Al peor equipo del Oeste le pasa un poco como a los dos anteriores, la baja de Eric Gordon (y el trade de Paul) están haciendo mucho daño, y eso sumado a la inestabilidad del equipo por ser propiedad de la NBA, con la desgana de algunos jugadores, da un récord de 8-25. Para que dos de sus mejores jugadores actualmente sean Vásquez y Ayón, la cosa está muy mal, y sin comprador.
- Detroit Pistons / Sacramento Kings: No son los peores de la NBA, pero a mí me han decepcionado ambos, les esperaba algo más arriba, 11-22 para los Kings y 11-24 para los Pistons. Jugadores como Fredette no están rindiendo como se esperaba. Al menos ambos equipos tienen plantillas jóvenes y algunos buenos talentos para seguir adelante, aunque este año toca perder muchos partidos.

Hasta aquí los equipos que se pelearán por el número 1 del draft. Ahora unos cuantos equipos cuya temporada no puede calificarse de mala, alguna sorpresa y otros que están en transición, en esa tierra de nadie que no llegan a Play-Offs y tampoco son de lo peor de la liga.

MVP del Rising Stars y futuro ROY

- Milwaukee Bucks: Dos victorias de mérito sobre Miami, un Brandon Jennings con una gran temporada y Ersan Ilyasova batiendo récords y poco más. La baja de Bogut es demasiado importante en este equipo, que se queda con un 13-20, aunque no están demasiado lejos de los Playoffs debido al bajo nivel del Este.
- Cleveland Cavaliers: Una de las gratas sorpresas de la temporada, yo no les daba tan arriba y con buenas sensaciones por parte de Irving que tiene madera de crack, con tiro para ganar en Boston incluido. Todo esto les sitúa a 1.5 victorias de los Playoffs, con un balance de 13-18.
- Phoenix Suns: La magia de Nash se va acabando y es el termómetro de los Suns. Da para ser All-Star, y casi hacer que Marcin Gortat lo sea, pero estos Suns no dan para más, aunque han tenido sorpresas agradables como el nivel de Markieff Morris (¿"el hermano malo"?). Su balance se queda en 14-20.
- Golden State Warriors: Las repetidas bajas de Stephen Curry por varias lesiones y, aunque parezca mentira, la de Kwame Brown, les han hecho mucho daño, y a pesar de tener grandes jugadores, tienen una desidia terrible en defensa y se quedan con un 13-17, aunque no son descartables para dar sorpresas.

Ahora todo un carrusel de equipos que pelearán por los Playoffs, sobre todo del Oeste, donde están la mayoría de los equipos y del (3º, Clippers, 20-11/4º, Dallas, 21-14 al 11º, Utah, 15-17) hay 5.5 victorias apenas. Grandísimo nivel del Oeste.

Muy grandes los Minnesota TimberTrolls 

- Utah Jazz (15-17) / Minnesota Timberwolves (17-17) / Denver Nuggets (18-17): En este momento, estos tres equipos están fuera de Playoffs en el Oeste, los 3 haciendo una buena temporada. Utah sosteniéndose en su potente juego interior, Minny en Ricky-Loverrated y Adelman y Denver en su amplia rotación, a pesar de las numerosas bajas (Gallo, Nene, Lawson, ...) . Cualquiera puede acabar en Playoffs.
- Boston Celtics (15-17) / New York Knicks (17-18): Ambos equipos históricos en récord negativo, decepcionando mucho, y si no es por Lin New York estaría mucho más abajo. Así es el Este, 7º y 8º serían 10º/11º en el Oeste. Si se descuidan alguno se puede caer, ya que tienen al 6º a 3,5 victorias y al 9º a 1,5 solo, y sería sorprendente ver unos PO sin alguno de ellos.
- Portland Trail Blazers (18-16) / Memphis Grizzlies (19-15): Temporadas buenas pero mejorables de ambos equipos, uno con la baja y casi retirada de Greg Oden y otro con la de Zach Randolph, con el que podrían estar más arriba, aunque ambos son equipos de los que no querrías encontrarte en Play-offs.
- Houston Rockets (20-14) / Atlanta Hawks (20-14) / Los Angeles Lakers (20-14): Tres equipos con el mismo récord y qué sensaciones tan diferentes. Los Rockets con un equipo a priori "inferior" ahí están, con un gran juego colectivo, sin destacar de forma muy destacada nadie, si eso Lowry, Scola y Martin, con grandes temporadas de los tres. En Atlanta a pesar de la baja de Al Horford, Josh Smith está haciendo la temporada de su vida y aupando a estos Hawks, y los Lakers...pues eso. Pobre temporada, aunque están 5os. Aunque todos ellos, con un par de victorias seguidas o derrotas seguidas pueden cambiar de puestos fácilmente.
- Orlando Magic (22-14) / Philadelphia 76ers (20-14) / Dallas Mavericks (21-13): Philadelphia es una de las sorpresas agradables de la temporada, continuando la gran acción del año pasado, están 4os de la conferencia gracias a estar primeros de la Div. Atlántico por encima de Knicks o Celtics, a pesar de que Orlando tenga mejor récord. Orlando está haciendo una buena temporada, aunque todo está condicionado con la marcha de Dwight Howard, que es bastante probable. Y los Mavericks, a pesar de un flojo inicio ahí están, cuartos de la conferencia Oeste, y dando miedo de cara a Play-offs, nunca descartables.

Ni yo me creo el pedazo de temporadón que estamos haciendo

- Los Angeles Clippers (20-11) / Indiana Pacers (21-12) / San Antonio Spurs (24-10): Otras tres sorpresas positivas de este año, yo no les situaba tan arriba a ninguno de los 3 y están realizando temporadas muy meritorias. Los Clippers a pesar de la baja de Billups tienen un equipo temible y pueden ganar a cualquiera, pero son tremendamente irregulares. Justo al contrario que los Spurs, quienes bajo la batuta de Coach Popovich, estan cuajando una temporada muy buena, a pesar de la larga baja de Manu, con él, dan (aún más) miedo. Y los Pacers tienen mucho talento concentrado, sin grandes nombres, aunque son un gran conjunto donde cualquiera puede aportar y con una gran defensa, lo del año pasado vs Bulls no fue casualidad.

Y aquí los tres máximos favoritos al anillo, con los 3 mejores récords de la NBA, y demostrando una superioridad bastante grande sobre todos sus rivales:

Este es el del último año. Este año, ¿quién?

- Chicago Bulls (27-8) / Miami Heat y Oklahoma City Thunder (27-7): Los dos primeros son los grandes aspirantes en la conferencia este, veremos si este año se repite la historia o con la llegada de RIP y la mejora de Rose Chicago puede hacer algo. Por Miami poco que decir, equipo tremendo, este año además han añadido a Norris Cole, que les hace aún más peligrosos. Y los Thunder, son los grandes favoritos de la conferencia oeste, y están aprovechando esta temporada comprimida para imponer su físico, cosa a la que pocos les ganan, y con Westbrook y Durant a un nivel tremendo, con Harden (Sixth Man!) saliendo desde el banco, y si Ibaka sigue a su media de +5 tapones...temibles.

Después de este repaso me mojo y digo mis favoritos, tanto por equipos como a los premios individuales:
Decepciones: Wizards, Knicks, Warriors y Kings, Sopresas: Cavs, Wolves y Spurs Favorito: Heat
Finales Heat-Thunder
MVP: Durant, MIP: Pekovic Sixth Man: Harden, COY: Popovich, ROY: Irving

Y para vosotros, ¿quiénes son la decepción, sorpresa y favorito para el anillo?

domingo, 26 de febrero de 2012

El horror..........

video

Una barca remonta un rio, silenciosa pero decidida. Su objetivo es la provincia de Zhejiang. Mas concretamente la ciudad de Yiwu, un enclave industrial de aproximadamente dos millones de habitantes de la que no hay noticias hace tiempo...
el valiente Glen Grunwald encabeza la expedición, una misión peligrosa de la que muchos desconfían pero el patrón de Glen, un millonario patán llamado James Dolan Jr inasequible al desaliento esta dispuesto a explotar lo que espera al bueno de Grunwald al final del camino.
Y es que en Yiwu, hogar de los Zhejiang Golden Bulls se encuentra un hombre, extraordinario en muchos sentidos, que debido al aislamiento y su inestabilidad mental se ha desapegado de la realidad.., llegando a creerse un ser superior entre insectos, un autentico dios de la canasta. Ese hombre responde al nombre de JR Smith.

El joven e inestable Smith, un baloncestista brillante pero que no terminaba de despuntar aprovecho, al igual que algunos otros amigos y compañeros, el cierre patronal de la NBA para ir a hacer fortuna a la pequeña liga China... algunos problemas de adaptacion, acusaciones rocambolescas  de su entrenador y demás dieron paso a gran cantidad de actuaciones actuaciones chamberlainescas.
52 puntos, 22 rebotes, 7 asistencias; 57puntos, 11rebotes.; 60 puntos con 14 triples



 Un total de 32 partidos en los se fue a unos promedios de 34puntos, 7rebotes, 4asistencias con unos porcentajes alucinantes (52%2p-47%3p) y acciones vistosas que le llevaron a auparse a si mismo a la categoría de Semi-dios de la canasta. Pese a todo esto Smith no estaba contento y pretendía volver a casa, pero sus feligreses (apoyados en la leyes de la Liga China) le han obligado a permanecer entre ellos para ser la luz que les guie.
Pero no solo eso, un dios no es nada sin secuaces que le bailen el agua... y ahí podemos encontrar en un lugar preponderante a un grandullón llamado Josh Boone (la figura del guardaespaldas de confianza, imprescindible en cualquier culto mesiánico) que como buen lugarteniente también inflaba sus números. Sobre todo destaca la espectacular (en el peor de los sentidos de la palabra)  hermana de JR, el estereotipo de  negra culona "Precious Style" que no ha perdido ocasión para liarla parda... le pitan a una falta al JR?? pues reacciona como lo haríamos todos, tirando una botella de agua y pegándonos con la primera que nos diga algo y empujando a una señora de 80 años (que ole sus huevos por ir al basket).

"Que has dicho de hombre, putón!"

Pero ahí no acaba la cosa, en otra ocasión menos de un mes después la "señorita" Stephanie Smith en compañía de la concubina del dios-viviente, la novia de JR Britanie Girard que también estaba por ahí, y no precisamente poniendo paz, en encaro con el publico provocando un altercado que obligo a parar el partido. Ojo a esta recopilación de fotos titulada: Please get Jr Smith out of China before his family starts WWIII

En definitiva que una vez terminada la CBA muchos esperábamos ansiosos el desembarco de JR en NBA, que finalmente gracias al triunfal Grunwald y a que el jugador es oriundo de New Jersey, se incorpora Knicks  en plena efervescencia de Lin Shūháo (ojo que siendo de rasgos asiáticos igual recibe una paliza de la tremebunda hermana)... pero nos hemos llevado un chasco, donde estan los intentos de seguir anotando 50 puntos every day?? donde quedan los tiros inverosímiles?? habrá madurado JR en su estancia en China???? menos mal que siempre nos quedara su hermana. 
PD. Si alguno no ha leído El Corazón de las Tinieblas o visto Apocalypse Now esta tardando...

viernes, 24 de febrero de 2012

¡Oh Capitan! ¡Mi Capitan!

I

¡Oh Capitán! ¡Mi capitán! Nuestro espantoso viaje ha concluido;
El barco ha enfrentado cada tormento, el premio que buscamos fue ganado;
El puerto está cerca, las campanas oigo, toda la gente regocijada,
Mientras los ojos siguen la firme quilla de la severa y osada nave:
          Pero ¡oh corazón! ¡Corazón! ¡Corazón!
          Oh las sangrantes gotas rojas,

          Cuando en la cubierta yace mi Capitán
                Caído, frío y muerto.


II

¡Oh Capitán! ¡Mi capitán! Levántate y escucha las campanas;
Levántate —por ti se ha arriado la bandera— por ti trinan los clarines;
Por ti ramos y coronas con cintas— por ti una multitud en las riberas;
Por ti ellos claman, el oscilante gentío, sus ansiosos rostros a ti se vuelven;
          ¡Arriba Capitán! ¡Querido padre!
          Este brazo bajo tu cabeza;

          Es tan sólo un sueño aquél en la cubierta,
                Tú has caído frío y muerto.


III

Mi Capitán no responde, sus labios están pálidos y quietos;
Mi padre no siente mi brazo, no tiene pulso ni voluntad;
El barco se encuentra anclado sano y salvo, su viaje concluido y terminado;
De una horrorosa travesía, el barco vencedor, viene con un objeto conquistado;
          ¡Regocíjense, oh riberas y repiquen, oh campanas!
          Pero yo, con lúgubre andar

          Camino la cubierta donde yace mi Capitán,
                Caído, frío y muerto

 Walt Whitman

Para el que no lo sepa, esto es un verdadero Laker.

Derek Fisher aun no está caído, ni frío, ni muerto, pero su tiempo se acaba y tras una larga y sacrificada carrera como Capitán de la nave Laker, es hora de ir alejándose de la pista e ir acercándose al banquillo y a las pizarras. Porque no os quepa ninguna duda, "Fish" será entrenador y uno de los buenos además.
 Fisher es uno de esos jugadores a los que los números no hacen justicia a su aportación como jugador. Sus estadísticas son sólidas, pero están lejos de ser espectaculares y aun así nadie más que el merece ver su jersey colgado del techo del STAPLES Center (y de los pabellones que vengan). Su carrera ha sido la de la constancia, la del estudio del partido, la de la defensa inteligente, la del ataque eficiente. Siempre un buen soldado, hace lo que se le pide, predica con el ejemplo y de él emana un respeto que acata hasta el mismísimo Kobe Bryant. Y es con él con el que la figura de Derek estará atada toda su carrera NBA, ambos llegaron el mismo año a los Lakers y ambos han triunfado en la NBA gracias a una ética de trabajo legendaria. Desafortunadamente esto es una simple conjetura de un enfermo Laker, pero tengo la sensación de que ambos se han influido mutuamente más que con ningún otro compañero que hayan tenido. Si alguien cree que Kobe es temperamental debería preguntarse que habría sido de él sin Fisher al lado, a Derek creo que le debería agradecer la capacidad ya desde muy joven para enfocarse en los partidos, en ganarlos. Y sobre todo, liderazgo, gran parte de la transformación de Kobe en un autentico líder es por Derek. De hecho pese a tener varios HoF como compañeros Fisher ha sido al tipo por el que más respeto ha sentido Kobe en toda su carrera.

The Bold Ones.


En la pista Fisher siempre ha aportado 3 cosas tiro exterior (y Clutchness), defensa y buenas decisiones, pero este año ni rastro de las dos primeras y peligrosamente poco de la tercera. Y esto no es aceptable en un equipo que quiere aspirar al anillo. Aunque ya he dicho que sus principales virtudes no se pueden encontrar en los números, no me queda más remedio que mirar acudir a ellos para cuantificar su estado de forma.

(ESTADISTCIAS AJUSTADAS A 36 MINUTOS DE JUEGO)

Season Age



MP FG FGA FG% 3P 3PA 3P% FT FTA FT%

TRB AST STL BLK TOV
PTS
1996-97 22



921 4.1 10.2 .397 0.9 2.9 .301 3.1 4.7 .658

3.8 4.7 1.6 0.2 2.8
12.1
1997-98 23



1760 3.4 7.7 .434 0.6 1.7 .383 2.4 3.1 .757

3.9 6.8 1.5 0.1 2.4
9.7
1998-99 24



1131 3.2 8.4 .376 1.2 3.1 .392 1.9 2.5 .759

2.9 6.3 1.9 0.0 2.5
9.4
1999-00 25



1803 3.3 9.6 .346 1.0 3.3 .313 2.1 2.9 .724

2.9 4.3 1.6 0.1 1.5
9.8
2000-01 26



709 3.9 9.5 .412 1.3 3.2 .397 2.5 3.1 .806

3.0 4.4 2.0 0.1 1.5
11.6
2001-02 27



1974 5.0 12.1 .411 2.6 6.4 .413 1.7 2.0 .847

2.7 3.3 1.2 0.2 1.1
14.3
2002-03 28



2829 4.3 9.9 .437 1.1 2.7 .401 1.3 1.6 .800

3.0 3.8 1.2 0.2 1.2
11.0
2003-04 29



1769 4.1 11.7 .352 1.1 3.6 .291 2.5 3.1 .797

3.1 3.8 2.1 0.1 1.6
11.8
2004-05 30



2222 4.8 12.2 .393 1.7 4.7 .371 2.8 3.3 .862

3.5 4.9 1.2 0.1 2.1
14.2
2005-06 31



2590 5.1 12.3 .410 1.6 4.1 .397 3.4 4.1 .833

2.9 4.9 1.7 0.1 2.2
15.1
2006-07 32



2287 4.1 10.6 .382 0.8 2.5 .308 4.1 4.8 .853

2.3 4.3 1.3 0.1 1.9
13.0
2007-08 33



2249 5.4 12.4 .436 1.8 4.4 .406 2.7 3.0 .883

2.7 3.8 1.4 0.0 1.4
15.3
2008-09 34



2441 4.3 10.1 .424 1.8 4.5 .397 1.6 1.9 .846

2.8 3.8 1.4 0.1 1.1
12.0
2009-10 35



2227 3.4 9.0 .380 1.3 3.6 .348 1.8 2.1 .856

2.7 3.2 1.5 0.1 1.3
9.9
2010-11 36



2297 3.2 8.3 .389 1.0 2.5 .396 1.3 1.6 .806

2.4 3.5 1.6 0.1 1.1
8.7
2011-12 37



813 2.8 7.9 .360 0.5 2.1 .250 1.2 1.5 .818

2.9 5.0 1.4 0.1 1.8
7.4
Career




30022 4.1 10.4 .400 1.3 3.6 .373 2.3 2.8 .815

2.9 4.3 1.5 0.1 1.6
11.9



Sus porcentajes se han desplomado especialmente en el tiro de 3 y aunque sus asistencias por partido han subido, hay que tener en cuenta que esta fuera del Triangulo Ofensivo y además también lo han hecho las pérdidas. Y su defensa está siendo atroz, prácticamente cada base al que los Lakers se enfrentan les hace un roto...

 No estoy diciendo que deba retirarse ya, pero tenerlo 25 minutos en pista como titular es una de las razones por las que Los Ángeles está rindiendo tan por debajo de su potencial (la otra no hace falta que la diga no? pues sí, Mike Brown), incluso si no llegan refuerzos en el puesto de PG, Blake debería ir subiendo de minutos, por muy sacrílego que suene. La ascendencia que Derek tiene sobre los jugadores y en especial sobre Kobe, puede mantenerse aun reduciendo sus minutos en pista o llegados al caso desde el banquillo como jugador-asistente.



El Capitan ha cumplido y ahora por su bien y por el del barco es el momento de ceder. Y no es cosa sólo de los aficionados y compañeros de Los Angeles agradecerle su sacrifício dentro y fuera de la pista, si no de toda la Liga ya que es imprescindible mencionar su servicio como Presidente del Sindicato de Jugadores. Sobre todo tras su última batalla.


Mi homenaje.






martes, 21 de febrero de 2012

How to make it in USA Basketball.

Y que les dices??? "Firma aquí"
Es baloncesto es un deporte justo, de eso no cabe duda, mucha mas que algunos otros como el fútbol donde no siempre es el mejor el que gana. Aquí siempre hay lugar para la sorpresa, si, pero el que se lleva la victoria suele ser por algo, porque es mejor. Si uno de los contendientes es mas rápido, fuerte, alto y mejor técnicamente que tu te hará un traje; si eres listo y le pones ganas podrás minimizarlo, pero si el también lo es te lo volverá a hacer... ahí es donde entra la táctica, que permite aprovechar al maximo las virtudes de tu equipo, minimizar las del rival y poder asi vencer a equipos superiores. Auqnue todo sea con mesura pues hace poco me hablaban de chavales 12 años aprendiendo infinidad de sistemas en lugar de mejorar conceptos y tecnica individual... dejemoslo porque eso da para otro articulo y esto es sencillamente un homenaje al talento. Y aquí vamos a hablar de la onomástica precisamente de eso, de un homenaje al talento.

Este verano se cumplirán 20 años desde la mayor conjunción de estrellas de la Historia del baloncesto mundial... en verano de 1992 con motivo de los Juegos Olimpicos de Barcelona USA Basketball, cansada de ver como sus equipos no-profesionales chocaban con las potentes selecciones de Europa del Este, decidió juntar a los mejores jugadores del momento (y a Laettner) para formar un bloque único que en manos de Chuck Daly desplegó un baloncesto de otro mundo y se paseo ganado todos sus partidos por una media cercana a los 30 puntos y convirtiendo cada choque en una fiesta donde los rivales estaban mas preocupados por hacerse fotos y pedir autógrafos que por el deporte. Solo hay que echar un vistazo a la foto que encabeza el articulo para que se te pongan los pelos de punta lo que unido al ambiente que había en cada partido y a la sensación de que se estaba asistiendo a algo irrepetible hace que haya que quitarse el sombrero frente a este equipo, considerado por muchos, entre los que me incluyo, como el mejor de la Historia de cualquier deporte.


Pero bueno casi todo esta dicho sobre este equipo así que vamos a formular una pregunta: ¿sabiais que el sacrosanto Dream Team perdió su primer partido? Claro que no fue de manera oficial, ni tan siquiera un partido completo... pero la realidad esta ahí, asi que ya que estamos aqui hablemos del llamado Development Team-1992.

En verano de 1992, un grupo de jóvenes jugadores de NCAA llegaba a la pequeña y tranquila comunidad de La Jolla, San Diego. Era 22 de junio y en dos días tendrían que plantar cara en una partidillo de 20 minutos (una mitad FIBA) a sus ídolos, jugadores que seguramente lucían en los posters de las habitaciones de todos y cada uno de ellos, para que estos probasen lo que era jugar juntos en lugar de matarse unos a otros por un anillo. De donde salieron estos chavales y quienes era?? pues me gustaría decir que fue un grupo de don nadies, pero la realidad es bien distinta pues casi todos ellos son de sobra conocidos para el aficionado NBA e incluso uno de ellos sigue, con casi 40 años, demostrando su clase a día de hoy.


Cinco de estos jugadores: Webber, Penny, Houston, Mashburn y Hill llegaron a lo largo de sus carreras posteriores a ser AllStar (acumulando 19 presencias entre los 5) de los otros tres Hurley podría haberlo sido, pero ya sabemos lo que sucedió. Montross era el típico pivot que hace valer su tamaño en NCAA pero que en NBA no le  llega y  el gordito Rogers, fue uno de esos ala-pivots modernos con rango de triple que firmo una decente carrera NBA.
Como entrenadores se puso al veterano George Raveling (que por cierto tiene a sus espaldas una historia espectacular que Time publico con el titulo: Guardian of The Dream y que espero que leáis porque es lo mejor de este articulo) ayudado por un joven Roy Williams a los que se dieron instrucciones de que para adaptar a las veteranas estrellas al baloncesto FIBA tendrian que hacer que el equipo se basase sobre todo en pentrar y doblar para tiros abiertos buscando sobre todo hacer daño desde la linea de 3. Y vaya si lo hicieron.

El día 24 de junio, estos chavales demostraron al Dream Team que por mucho que fuesen los mejores jugadores del mundo como no se pusiesen las pilas no todo iba a ser un paseo por las Ramblas. Aprovechando la grandiosa visión de juego de los bases y de Webber que encontraron abiertos a unos magníficos tiradores encabezados por el grandísimo Hilo de Seda Houston el Equipo de Desarrollo, contra todo pronostico, una vez sonada la bocina final tras 20min de baloncesto rapidísimo acabo llevándose pachanga  por 62-54.Una seria wake-up call de la que las veteranas estrellas tomaron nota y que nos deja una ultima pregunta:
¿¿Este equipo (con algún refuerzo, pues son solo ocho) se hubiese llevado la Olimpiada 1992??


Mírales que majos!! orgullosos pueden estar.

domingo, 19 de febrero de 2012

Tu el bárbaro, tu el arquero, acróbata, magos y el caballero...



Como alguno extraerá de mis últimos comentarios recientemente estoy siguiendo bastante a los Washington Wizards. Yo, fiel a mi afán por apoyar a los fracasados y a los casos perdidos he fijado mi vista en los Capitalinos. Este equipo que, debido, a la escasa magia que despega en el campo debiera cambiar el nombre por Washingtong Muggles todavía tendría salvación... aunque es cierto que si alguien pasa por una frutería y compra 5 piezas maduras seguramente junte mas "basket IQ" que cualquier posible quinteto de los Wizards.
Llegados a este punto os preguntareis, 1 more time, a que coño nos viene este personaje con esta jodida freakada de su juventud (y supongo que de la de bastantes mas)??
Sencillo, el primer paso para comenzar a arreglar estas cosas es que el Amo del Calabozo (Dungeon Master?? OH YEAH!!!) que actualmente es Ernie Grunfeld  tal haga uso de sus atribuciones para poner a cada uno en su rol, lo que sin duda sería ampliamente beneficioso para el equipo

Ernie, ponte las pilas que te vas a la puta calle!!!
 -"Tu el Bárbaro": cemento para este equipo, algo fundamental viendo el panorama...
 y eso lo deben aportar jugadores secundarios como Booker, Singleton y Seraphin. Fisicos, contundentes y con ganas. Aunque los dos primeros se están contagiando peligrosamente de la tendencia del equipo. Booker es un hustler de manual y Singleton como parece que mejora el tiro olvida el resto de sus cualidades.

-"Tu el arquero": El talento nunca sobra, pero cuando dos jugadores se solapan tanto y dan claras muestras de ser tan incompatibles como son Nick Young u Jordan Crawford la mejor solución puede y debe ser buscar una salida beneficiosa para el equipo para uno de ellos. Wittman intenta aprovechar las cualidades de combo-guard de Crawford usondole de 1 suplente (lo que a su vez solapa a Mack) pero pese a que puntualmente la cosa funciona esta situacion es un desaprovechamiento de recursos que un equipo como este no se puede permitir.

-"Acrobata": Jan Vesely, un nº6 del draft al que no se saca partido que que poco a poco se contorsiona amoldándose a lo que haga falta... ha jugado tanto de 3 como de 4, para mi de momento y pese a sus carencias rinde bastante mejor como ala-pivot pues aporta muchas de las cosas que le faltan a este equipo: basket IQ, entrega y defensa. Su capacidad de pase esta siendo la mas grata sorpresa aunque juega con un miedo lamentable.

-"Magos": John Wall debe ser el líder, el mago que gracias a su enorme talento guíe los pasos de sus compañeros. Últimamente ha mejorado bastante, pese a cometer errores absurdos e infantiles (esos 8 seg sin pasar su campo);  en los últimos partidos roza las 6 perdidas de media... si pero también el 20-10 en puntos y asist. Es mejor que se equivoque y aprenda a que no se atreva. Magia en estado puro de la que últimamente me estoy haciendo muy fan, pero como ser volátil que soy me puedo convertir en un hater feroz de la noche a la mañana como desperdicie sus enormes cualidades. En el saco de los "Magos" se metía también a la jamona con una capa de invisibilidad; ese es el papel que corresponde a Blatche ponerse su capa, hacerse invisible y desaparecer, porque su mera presencia es perjudicial para la dinámica del equipo.

-"El caballeroooo": aunque ver esta palabra asociada a Javale McGee, en cualquiera de sus acepciones, pueda parecer un despropósito; aunque en relación a las analogías que estoy sacando le va como anillo al dedo... si recordáis el personaje de la ochentera serie era un caballero sin espada, su "arma" era un escudo mágico. Javale al igual que dicho personaje de momento no puede atacar pero debe ser un bastión defensivo capaz de cimentar a un equipo exitoso. Que se olvide ya de esos ganchos lamentables que para ser Kareem a su físico le tendría que añadir, ademas de unos cuantos centímetros, el talento de Pau y la profesionalidad de Kobe.


El unicornio vendría ser Rashard Lewis... muy caro y totalmente inútil.
 Aunque lo primordial que debería hacer el Dungeon Master, Grunfeld, seria buscar un nuevo Amo para esta Mazmorra... un entrenador consagrado y capaz de meter en cintura y apretar a este grupo, porque si bien no andan escasos de talento su nivel de concentración y de profesionalidad es deleznable. A principio de temporada apuntaban a poder pelear la Postemporada y ahora mismo opositan al nº1 del draft, son sin lugar a dudas una de las sorpresas negativas de la actual temporada.

viernes, 17 de febrero de 2012

Ranking de los 10 mejores pivots de la historia. Parte II




Segunda entrega del Top 10 de Centers a lo largo de la historia, supongo que ya os imagináis los 5 que quedan y que serán en cuanto a nombres, iguales que el 90% de los seguidores de la NBA. En lo que seguro que hay mas debate es en el orden y es que realmente depende mucho de lo que cada uno quiera valorar en la carrera de uno u otro jugador. Pero incluso con eso hay cierta universalidad en quienes ocupan el podio y quienes los "diplomas" (de nuevo los ordenes varían en cuanto al seguidor). Sea como fuere, lo que nos queda son las 3 grandes épocas del Basket representadas en los 5 hombres altos que las dominaron. Llega a ser curioso que en estos 5 esta prácticamente abarcado todos los tipos de 5 (puro) posibles, son como los cinco grandes maestros de cada estilo, así que allá vamos.


5- Shaquille O´neal. 7-1", 325 lb, Equipos: Orlando Magic, Los Angeles Lakers, Miami Heat, Phoenix Suns, Cleveland Cavaliers y Boston Celtics.
    Medias de carrera: 23,7 ppp (58,2% FG, 4,5% 3pt 52,7% FT) 10,9 rpp, 2,5 app, 0,6 spg, 2,3 bpg, 2,7 pérdidas.
    Premios Individuales: 15 x All-Star, 14 x All-NBA (2 x 2º y 4 x 3º) 3 x All-Defensive (3 x 2º), 3 x All-Star MVP (2000, 2004 y 2009), 3 x Finals MVP (2000, 2001, 2002) y MVP (2000).
    Campeonatos: 4, (2000, 2001, 2002 con Lakers y 2006 con Miami Heat) 2 Finales (1995 Orlando Magic, 2004 Lakers)
    Temporadas: 19.

El primer y autentico Superman. Nunca he visto y creo que vuelva a ver un cuerpo tan GRANDE (no solo alto sino también ancho) moverse tan rápido y tan coordinado. A Shaq le habría bastado con esas condiciones físicas para ser un pívot de época, pero su técnica y "footwork", muchas veces desapercibidos por su masivo físico, eran excepcionales y lo hicieron pasar al Olimpo de los jugadores, quizás sus únicas lagunas como jugador fueron su "vaguería" a la hora de entrenar y mejorar. Nacido en Newark y "adoptado" por un sargento en la reserva del Ejército de Estados Unidos, el joven Shaq viajo más de lo común para un chico de su edad, pasando por Nueva Jersey, Texas o Alemania. Tras un paso espectacular por el HS, O´neal se enrolo en los LSU Tigers, manteniendo el nivel mostrado en el instituto, lo que le valió para presentarse al Draft de 1992 tras solo dos años en el "College". Elegido en el numero 1 por los Magic de Orlando, bastaron 3 partidos para demostrar que O´neal venía para dominar al resto de mortales, recibiendo en su primera semana en la NBA el premio de Player of the Week. Pocos Rookies han llegado con tanta fuerza como lo hizo O´neal, quizás el que más se le ha acercado ha sido Blake Griffin. O´neal siguió creciendo en los Magic y en 3 temporadas los lidero hasta las Finales donde se encontraron con los Rockets de "The Dream" que los barrio pese al buen hacer de "Diesel". La siguiente temporada pese a una lesión que le costaría un tercio de la temporada O´neal y Penny lograron la segunda mejor marca de su conferencia con 60 victorias (el primero era para los Bulls del 72-10), para caer ante Jordan en las ECF. Ese mismo verano se convertía en agente libre, y una serie de desencuentros con los fans, prensa e incluso jugadores de Orlando lo encabezaron directamente a Los Lakers por 7 años y 121 millones de dólares, que trataron de hacerle hueco traspasando a Divac por un joven escolta salido directamente del instituto. En un mercado como los Lakers, la faceta extradeportiva de O´neal creció hasta casi rivalizar con la de dentro de la cancha. Con el crecimiento de Kobe y la llegada de Phil Jackson el anillo finalmente llego en el año 2000 y con él otros dos de seguido, con un MVP de la Regular Season y 3 de las  Finales.... Aunque ni todos los anillos del mundo conseguirían limar las "asperezas" con Kobe en lo que se convirtió en uno de los mayores culebrones deportivos de la época. Finalmente y tras el fracaso de los 4 Fantásticos, O´neal les dio a Los Angeles un ultimátum, o Kobe o él. Días después O´neal viajaba camino de Miami su nuevo hogar. Allí fue bajando su aportación año a año pero aun pudo colgarse otro anillo en 2006 esta vez de la mano de Wade. Malas relaciones con Riley y la mala marcha del equipo tras la lesión de Wade en 2007 acabo con sus huesos en Phoenix donde gracias a Steve Nash pudo tener un momento de brillo y su ultimo All-Star cuyo MVP compartió con... Kobe Bryant. De los 2 últimos años de su carrera no hay mucho que decir, un año lleno de lesiones en Cleveland y otro igual en Boston pusieron punto y final a una carrera espectacular. Afortunadamente para todos, O´neal no se ha ido, nos sigue dando felicidad y de qué hablar en sus retransmisiones de TNT.





4- Hakeem Olajuwon, 7-0" (mas tirando al 6-10", creo), 255 lb,  Equipos: Houston Rockets, Toronto Raptors.
    Medias de carrera: 21,8 ppg (51% FG 20,2% 3pt 71,5% FT) 11,1 rpg 2,5 apg, 1,7 spg, 3,1 bpg, 3 pérdidas.
    Premios individuales: 12 x All-Star, 11 x All-NBA (3 x 2º, 3 x 3º) 9 x All-Defensive (4 x 2ª), 2 x Finals MVP (1994, 1995), 2 x Defensive Player of the Year (1993, 1994), MVP (1994).
    Campeonatos: 2 (1994, 1995)
    Temporadas: 17.


Quizás sea el pívot más completo que ha pisado una cancha de basket y muy probablemente de los que más clase desprendían. Lo malo de Olajuwon es que realmente difícil encontrarle algún defecto, en ataque dominaba casi todas las facetas, juego de cara al aro, de espaldas, tiro de media e incluso larga distancia, manejo, pase, visión de juego, rebote ofensivo... todo lo podía hacer bien y en volúmenes industriales y con total eficiencia... pero lo que asusta es el hecho de qué a día de hoy es difícil elegir el lado del campo en el que más dominaba. Porque dominaba en ambos, dominaba tanto que incluso en su mayor momento de fanfarronería Shaq tiene un momento de respeto para "The Dream". Cuando la gente habla de records históricos infranqueables tiende a olvidar que Hakeem ostenta el de tapones con 3830 y casi 600 de diferencia con Mutombo. Olajuwon, nativo de Lagos, Nigeria, no empezó a practicar baloncesto hasta los 15 años pero en seguida encajo y fue directo a la University of Houston, donde practicó con el mismísimo Moses Malone. Drafteado en 1984 en primera posición por los Rockets (por encima de Jordan, sí) fue miembro fundacional de las originales Torres Gemelas, con Ralph Sampson. Ya desde el primer año mostro una dominio espectacular tanto en ataque como en defensa. Tanto que al año siguiente con un Sampson aun sano alcanzaron las Finales (que perdieron contra los Celtics en 6 partidos) haciéndoles un "swept" a los flamantes Lakers de Magic y Kareem. Después de eso vinieron las lesiones y traspasos de Sampson y una mediocridad general, con un enfrentamiento incluso con la franquicia a la que exigió el traspaso. hasta la llegada de los Kenny Smith, Otis Thorpe y Vernon Maxwell volvió a insuflar energía a la franquicia. Y con Rudy Tomjanovich por fin los anillos llegaron, en pareja (94 y 95), coincidiendo con el retirada de Jordan y pasando por encima de Patrick Ewing primero y de Shaquille O´neal al año siguiente. Para la historia quedaran su cuádruple-doble y su casi cuádruple-doble, su "Dream Shake", su descomunal defensa... Le gana el puesto a O´neal por poco, pero se lo gana.



Antes de nada avisar que este tercer y segundo puesto son muy discutibles, depende de que se valore más si el dominio del juego o el dominio del campeonato.Yo personalmente me quedo con los campeonatos, al final es de lo que va la competición, no?


3- Wilt Chamberlain, 7-1", 275 lb, Equipos: Philladelphia / SF Warriors, Philadelphia 76ers, Los Angeles Lakers.
    Medias de carrera: 30,1 ppg, (54% FG 51,1% FT) 22,9 rpg, 4,4 apg.
    Premios individuales: 13 x All-Star, 10 x All-NBA (3 x 2º), 2 x All-Defensive, All-Star MVP (1960) Finals MVP (1972), 4 x MVP (1960, 1966, 1967, 1968).
    Campeonatos: 2 (1967 Philadelphia 76ers, 1972 Lakers) 3 Finales (1964, 1969, 1970)
    Temporadas: 13.


Lo de Wilt era injusto, de hecho su año de Rookie también fue MVP, tenía un físico unos 40 años adelantado a su tiempo, no solo era alto, sino que era un prodigio atlético, con una coordinación para un 2,16 sobrenatural incluso en pleno s. XXI. Era como un hombre jugando con niños, lo que le valió para romper todos los records habidos y por haber en el lado ofensivo, no los voy a enumerar, pero destaco 3: promediar 50,4 puntos en una temporada promediar 48,5 minutos en una temporada (para los despistados un partido de NBA dura 48 minutos) y liderar la liga en asistencias desde la posición de center, con más de 8 por partido. Wilt llego a aburrirse de anotar literalmente y decidió en convertirse en un defensor y pasador, si no lo hubiera hecho creo que habría llegado a los 40.000 puntos. Gracias a él se llegaron a cambiar varias reglas para intentar minimizar su efecto. La pregunta que viene a la mente es, ¿porqué no está en el primer puesto? y la siguiente, ¿cómo solo tiene 2 anillos? la respuesta a ambas preguntas es, Bill Russell, su némesis. Aunque también se le puede achacar una carencia de instinto "killer" y sobretodo liderazgo y es que este es un juego de 5 vs 5, da igual lo bueno que sea uno solo. Otro lunar en su carrera fueron los tiros libres que jamás pudo mejorar o siquiera mantener (una temporada llego a lanzar un 38% en tiros libres, ahí lo dejo). Su defensa aunque excelente venia dada mas por superioridad física que por conocimiento o ganas, no obstante se calcula que tanto el cómo Russell taponaban entre el 15% y el 20% de los tiros rivales. Si el deporte fuera una evaluación exclusivamente estadística Wilt sería el mejor no ya baloncestista de la historia sino posiblemente el mejor deportista, pero hay más cosas y ahí es donde muchos le sacan la ventaja. Como despedida no puedo dejar sin mencionar su otro "record", haberse acostado con 20.000 mujeres, esto no lo ha confirmado Basketball-Reference.





2-Bill Russell. 6-9", 215 lb, Equipos: Boston Celtics
  Medias de carrera: 15,1 ppg (44% FG 56,4% FT) 22,5 rpg, 4,3 apg.
  Premios individuales: 12 x All-Star, 11 x All-NBA (8 x 2º), 1 x All-Defensive, 5 x MVP (1958, 1961, 1962, 1963)
  Campeonatos: 11 (1957, 1961 a 1966, 1968, 1969)
  Temporadas: 13.


En realidad con ver las temporadas que jugó y los anillos que se llevo se puede terminar esta parte dedicada a Russell. Pero no, veamos como era el jugador.... Hay 3 cosas que me vienen a la cabeza cuando pienso en Bill Russell, lo primero 11 anillos, lo segundo Boston Celtics y lo tercero es Defensa. Y es que es de los pocos "All-Time Greats" que consiguió dominar la liga casi exclusivamente desde la defensa (como en el caso de Wilt, es una pena que no se contabilizaran los tapones en esta época si no sus estadísticas serian históricas, el único capaz de parar con ciertas garantías a Wilt Chamberlain, pero no solo era un defensor excepcional, sobre todo era un líder y según se dice la persona más cercana a Red Auberbach en el mundo. En honor a la verdad no puedo dejar de mencionar que contó con una plantilla espectacular y muy por encima de cualquier otra en aquellos inicios de la liga con varios Hall of Famers como, Cousy, KC Jones, Tom Heinsohn, Sam Jones, Frank Ramsey.... (si, había más Hall of Famers que titulares). Entre otras cosas Bill Russel también fue pionero en el aspecto de la raza y es que si George Mikan fue la primera estrella de este deporte, Russell fue el primer afroamericano en conseguirlo. Mención aparte merecen Bob Cousy y Red Auberbach en este aspecto, que más que compañero y entrenador fueron sus amigos y lo apoyaron en todos los roces que el color de su piel le proporcionó. En cierto modo Russell es el negativo de Wilt, todo lo que le sobraba a uno en ataque la faltaba a otro, todo el liderazgo y ganas de ganar de Russell le faltaban a Wilt. Cabe destacar una época casi al final de su carrera, en la temporada 66/67, coincidiendo con la retirada del banquillo de Red, fue Russell quien tomó el relevo mientras aún estaba en activo como jugador, esa primera temporada no consiguieron el anillo, pero en cuanto se hizo al puesto y al hecho de entrenarse a si mismo y a sus compañeros, los anillos llegaron en pareja. Ya en el 69, el bueno de Bill decidió colgar las botas y retirarse como el líder de la franquicia más dominante en todas las ligas profesionales de USA.






1- Kareem Abdul-Jabbar / Lew Alcindor. 7-2", 225 lb, Equipos: Milwakee Bucks, Los Angeles Lakers.
    Medias de carrera: 24,5 ppg (55,4% FG 5,6% 3pt 72,1% FT) 11,5 rpg, 3,6 apg, 0,9 spg 2,7 bpg, 2,6 pérdidas.
    Premios individuales: 19 x All-Star, 15 x All-NBA (5 x 2º), 11 x All-Defensive (6 x 2º), 2 x Finals MVP (1971, 1985), 6 x MVP (1971, 1972, 1974, 1976, 1977, 1980).
    Campeonatos: 6 (1971 Bucks, 1980, 1982, 1985, 1987, 1988 Lakers)
    Temporadas: 20.

¿Qué es lo que hace de Kareem el mejor pívot de la historia? no tiene ni la cantidad de anillos de Russell ni las demoledoras estadísticas de Chamberlain, pero está en un término medio de ambos, anillos para que no le quepan en una mano y estadísticas espectaculares, mas si tenemos en cuenta la cantidad de temporadas que jugó, aun con 38 años era un pívot dominante muy capaz de promediar más de 20 puntos por partido. Por supuesto es el líder en solitario con bastante diferencia en puntos anotados con más de 38.000 (para ponerlo en perspectiva un anotador del tamaño de Kobe en 16 temporadas lleva 28.000). Y todo esto sin abusar tanto de su superioridad física, ya que en su periplo universitario su dominio era tan insultante que la NCAA prohibió el uso del mate, lo cual no sirvió de mucho ya que gracias a ello desarrollo lo que sería su sello personal, el "Sky-Hook" un gancho que gracias a la longitud de sus brazos era virtualmente imparable. Llego a la NBA como Lew Alcindor en 1969 a los Milwakee Bucks y en su segunda temporada consiguió el MVP y el anillo (por allí rondaba un tal Oscar Robertson en sus últimos años). Al día siguiente de ganar el anillo Lew decidió cambiarse al nombre que todos conocemos, Kareem Abdul Jabbar. Fue su único anillo en Milwakee pero la dominancia que demostró el valió para llevarse 3 MVP´s. Aunque se mantuvo relativamente libre de lesiones durante su periplo en Wisconsin, cabe destacar dos roturas de mano bastante estúpidas, la primera en un "preseason game" al recibir un golpe en el ojo le dio un puñetazo a la base de la canasta y se rompió la mano y otra en el partido de inauguración de la temporada 77-78 al golpear a un rival. En 1974 Kareem ya pidió a los responsables de los Bucks su traspaso a una ciudad más cosmopolita, Los Angeles o Nueva York. Y lo consiguió, la temporada 75-76 fue su primera como Laker y la estreno con MVP pero sin poder siquiera jugar los Playoffs. Las siguientes temporadas siguieron la tónica de dominio en la temporada regular pero decepciones en postemporada.... hasta 1980 año en la que llego a la franquicia un base extrañamente alto, un tal Earving Jonhson. Curiosamente fue gracias a una lesión de tobillo de Kareem que Magic exploto definitivamente en el 6º partido sustituyéndolo en el quinteto inicial. A partir de ese momento Abdul-Jabbar no tuvo más remedio que tomar el asiento del copiloto en esos Lakers, lo que no quita que siguiera a un nivel excepcional hasta pasados los 40 años, de hecho con 37 años gano su segundo MVP de las finales. Su retirada llego en 1989 con el cariño de todo el planeta Baloncesto en su mochila.




Y estos son los 10 mejores pívots de la historia.... No obstante todavía hay que hacer una mención a un jugador que si bien no puede incluirse en este Ranking merece al menos que se le mencione....

-BONUS TRACK.

-Arvydas Sabonis, 7-3", 279 lb.

No pondré ni, promedios, ni premios, ni equipos en los que jugó... no es necesario, Sabas, el Zar trascendía todo ello. En mi infancia antes de que siquiera supiera que era el baloncesto, había 4 nombres que conocía a la perfección que usaba pese a ser incapaz de ponerles cara aunque intuía cuan importantes eran, Magic Jonhson, Larry Bird, Michael Jordan y Sabonis (a secas sin nombre de pila). Cuando en el apartado de Olajuwon me refería a él como el pívot más completo no mencione que el único capaz de disputarle era Sabas, podría enumerar todo lo que hacía bien pero en vez de eso dejare que lo resuma mi buen amigo Bill Walton: "Sabonis es un Larry Bird de 2,22". Y no hay más que decir. Que los exigentes programas deportivos Soviéticos le arrebataron la salud, que las lesiones que tuvo no le impidieron hacer de Europa su particular salón de recreo y que con 31 años sin rodillas, sin tendones de Aquiles, con espalda y pelvis castigadísimas llego a la NBA y triunfo (en la medida de lo posible) y solo con inteligencia y basket IQ, consiguió mantener el ritmo de competían NBA durante otras 7 temporadas. ¿Qué habría pasado si las lesiones le hubieran respetado? seguramente Shaquille O´neal no estaría en el top 5 de All-Time Centers.





Y ahora sí, se acabo, espero vuestra opinión y propio Top 10.